เป๊ป กวาร์ดิโอล่า นายใหญ่ทีม แมนฯ ซิตี้ ออกปากยกย่อง เจอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีม ลิเวอร์พูล ถือเป็นคู่ต่อกรที่หินที่สุดของเขา เหนือกว่า โชเซ่ มูรินโญ่ สมัยกุมบังเหียน เรอัล มาดริด ซะอีก

แม้จะระบุว่าการขับเคี่ยวกับยอดโค้ชโปรตุกีสสมัยเป็นโค้ชทีม บาร์เซโลน่า จะช่วยทำให้เขาพัฒนาฝีมือได้อย่างมหาศาล แต่กุนซือสกินเฮดบ่งชี้ว่าเป็นผู้จัดการทีมชาวเยอรมันของ หงส์แดง ที่ทำให้เขาเผชิญกับงานที่ยากลำบากที่สุดนับตั้งแต่ยึดอาชีพโค้ช แถมทั้งคู่เคยห้ำหั่นกันมาก่อนแล้วใน บุนเดสลีกา สมัยเป็นบิ๊กบอสของสองทีมยักษ์แห่งลีกเมืองไส้กรอก
“คู่แข่งที่หินที่สุดที่ผมเผชิญมาในอาชีพคือ ลิเวอร์พูล เมื่อปีก่อนพวกเขาถือครองสถิติทั้งหมด พวกเขาวิ่งเข้าสู่พื้นที่เล็กๆของสนามได้แบบไม่มีใครเหมือน” กุนซือสแปนิชเอ่ยกับสื่อเมื่อ 1 ส.ค.
“พวกเขาบุกจากข้างหลังขึ้นมาข้างหน้าได้เร็วมาก พวกเขาแข็งแกร่งอย่างน่าทึ่ง นักเตะของพวกเขามีจิตใจที่ยอดเยี่ยมเช่นกัน คล็อปป์ คือคู่แข่งที่ทำให้ผมต้องคิดหาวิธีเอาชนะเขามากที่สุด”

เป๊ป กวาร์ดิโอล่า

“ผมเคยบอกเสมอว่า เรอัล มาดริด คือคู่ต่อกรที่แข็งแกร่งที่สุดในอาชีพของผม พวกเขาช่วยทำให้ผมเป็นโค้ชที่ดีขึ้นจากที่ผมได้ดวลกับ โชเซ่ มูรินโญ่ , เปเยกรินี่ และโค้ชทั้งหมดของพวกเขา”
“แต่หากคุณถามว่าคู่แข่งที่ยากลำบากที่สุดเท่าที่ผมเคยเจอ มันก็ต้องเป็น ลิเวอร์พูล ปีแรกที่ผมมาที่อังกฤษ ลิเวอร์พูล อ่อนแอกว่าปัจจุบัน ตอนนี้ ลิเวอร์พูล แข็งแกร่งที่สุดเท่าที่ผมเคยเผชิญมาในอาชีพ”
พร้อมกันนี้ นายใหญ่ทีม เรือใบสีฟ้า ยังชื่นชม ซีเนดีน ซีดาน กุนซือผู้พา ราชันชุดขาว คว้าถ้วยแชมเปี้ยนส์ลีกได้สามปีซ้อนเช่นกัน
“คนส่วนใหญ่อาจไม่เชื่อผมเพราะเขาเป็นโค้ชของ เรอัล มาดริด แต่เมื่อมองจากสิ่งที่เขาทำได้ทั้งการคว้าแชมป์ แชมเปี้ยนส์ลีก สามปีซ้อน และได้แชมป์ลีกอีกสองหน มันก็แสดงให้เห็นถึงความสามารถของเขา”

ไฮไลท์ฟุตบอล, ผลบอล